melado de cana ou mel ?

São os 2 adoçantes naturais mais populares para você que, inteligentemente passa ao largo do açúcar refinado e seus derivados.

Melado é a versão líquida da rapadura, excelente, alimento importantíssimo no nosso sertão e agreste – atualmente disponível inclusive em versões orgânicas de cultivo sustentável.
O mel é um alimento medicinal usado desde o início dos tempos com propriedades expectorantes, laxativas, depurativas e relaxantes reconhecidamente comprovadas, de sabor inconfundível, é a opção de todo urso antes de hibernar no inverno, em função de seu alto valor energético
O mel é o único alimento que contempla os 5 sabores medicinais listados na medicina tradicional chinesa: ácido, picante, doce, salgado e amargo, além de nunca estragar e deteriorar e, por todas essas propriedades, é usado largamente pela medicina tradicional indiana para inúmeros fins, mas principalmente ajudando a digerir derivados lácteos, o que reduz a absorção de muco, diminuindo incidência alérgica, estados depressivos e desenvolvimento de todos os tipos de câncer.

Do ponto de vista ambiental, a coisa fica um pouco mais complicada.
O mel é um alimento de origem animal, o produto desenvolvido pelas abelhas para alimentar toda a colméia, o que torna seu consumo complicado por definição, já que para alimentar um grupo (humano), implica a privação de outro (abelhas), além de todo o impacto ainda não estudado no ecosistema do entorno, principalmente quando há cultivos transgênicos nas proximidades.
Veganos não consomem mel por considerarem crueldade animal com o um grupo que não pode se defender e tampouco estava adaptado a alimentar outro grupo, como nós.
Eu achava exagero, mas comecei a pesquisar o assunto e vi que eles têm sua razão e, em virtude da apicultura, inclusão de abelhas africanas no Cerrado e até o uso de pesticidas por nós, as abelhas estão desenvolvendo vírus, sendo extintas e até desaparecendo em algumas regiões.

O fenômeno acontece nos Estados Unidos. Mais da metade dos estados perderam entre 50% e 90% das abelhas – e haja abelha. Em todo o país, são 2,4 milhões de colméias comerciais, cada uma com cerca de 30 mil abelhas. O grande mistério é que não há corpos. Elas simplesmente desaparecem.

As abelhas são vitais para o ser humano. Essenciais para a agricultura, elas polinizam cerca de 90 tipos de frutas, vegetais e a soja. Assim, os vegetais crescem fortes e ricos em vitaminas. “Sem as abelhas, o homem pode desaparecer em quatro anos”, disse Albert Einstein, numa previsão catastrofista, na primeira metade do século 20.

Os apicultores, criadores de abelhas, foram os primeiros a alertar para a mortalidade anormal dos insetos. Eles acusam agricultores de utilizar grandes quantidades de pesticidas, para proteger suas plantações. Os produtos químicos seriam, então, os assassinos. Mas cientistas também descobriram que as colônias estavam sendo atacadas por vírus e fungos, além de um parasita chamado Varroa destructor, uma espécie de ácaro, que tem o pouco simpático apelido de “vampiro de abelhas”. Até agora, cada um defendia sua teoria, mas ninguém conseguia uma prova definitiva contra os suspeitos.

As abelhas são usadas como indicadores de diversidade biológica e qualidade ambiental, já que são extremamente sensíveis ao meio. A extinção deste grupo é uma grave perda para os ecossistemas, pois são os maiores polinizadores da natureza. Nos biomas neo-tropicais são freqüentes espécies vegetais polinizadas por apenas poucas espécies de abelhas, relações essas bastante estreitas, moldadas ao longo de processos co-evolutivos que geram a interdependência das espécies. Nestes casos, a extinção dos polinizadores específicos pode levar à extinção da planta, no Havaí, por exemplo, a extinção de polinizadores nativos já impede a renovação natural da vegetação.

Do ponto de vista nutricional, o melado é inclusive mais rico em todos os sais minerais, com avantagem de ser menos calórico. A tabela abaixo faz uma interessante análise comparativa e foi extraída do livro de Sonia Hirsch, “O mínimo para você se sentir o máximo”:

Mel  x  Melado  (1 colher rasa)
Mel x Melado
Calorias:         64 x 43
Carboidratos:  17 x 16g
Cálcio:           1.0 x 136mg
Ferro:            0.1 x 3.0 mg
Magnésio:       0.5 x 51mg
Potássio:        11 x 585mg
Cobre:            0.0 x 0.3mg
Selênio:          0.2 x 12 mg

Não acredito que as pessoas devam privar-se de mel para o resto da vida, mas espero que o façam como sempre foi feito por aqueles que nos antecederam nessa terra que preservamos para os que estão por vir, com critério.

O problema não é consumir o mel, mas fazê-lo de forma consciente, em comunhão com o meio, levando em consideração seu impacto. Em pouca quantidade, quando for estritamente necessário, nunca como um substituto de sobremesas, cobrindo dúzias de bananas, adoçando à xícaras bolos e sobremesas. A alimentação saudável e livre de açúcar nunca cobraria uma conta dessas do planeta.
A apicultura em larga escala é claramente insustentável e está impactando em nossos plantios e cultivos.

Abaixo, 2 receitas de remédios naturais em base de mel de abelhas, impossíveis de serem substituídas por melado de cana, ou quaisquer outras formas de xarope ou adoçantes naturais:

Brahmastra para curar gripes e resfriados:
0,5 lt de água
1 col de sopa de mel de abelhas
1 pau de canela
3 cravos da Índia
1 pitada de pimenta
1 “dedinho” de gengibre
sumo de 1 limão
Ferver todos os ingredientes, exceto o limão. Apagar o fogo, esperar esfriar um pouco, espremer o limão e tomar ainda quente. Não deve ser ingerido por gravidas, pode causar aborto espontâneo.

Trikatu, principal composto estimulante ayurveda, cuja tradução do sânscrito significa “três temperos”
(dica da Syl, amiga querida desse blog)
1 parte de gengibre em pó,
1 parte de canela em pó,
1 parte de pimenta do reino moida grossa (ou curcuma)
1 parte de mel.
Ingerir 1 colherzinha de café 2-3 vezes ao dia quando fores comer pratos com leite ou para prevenir o peso em dias frios e chuvosos.
O Trikatu ainda é formidável para quando começamos a desenvolver gripes e resfriados. Trikatu é um anti-muco e pó digestivo que são usados para melhorar função gástrica e respiratória. É útil em casos de obesidade, digestão fraca, alto colesterol, altos triglicerídeos, hipotireoidismo, metabolismo lento, congestão, tosse, e edema.
Como contém frutas de pimenta preta (Flautista Nigrum), indiano pimenta longa (Flautista Longum) e os rizomas de gengibre (Zingiber Officinalis), é uma combinação comum que é usada para estimular e para manter os sistemas digestivos e respiratórios. Igualmente afrodisíaco, fortalece-se funções reprodutivas, aquece, e estimula os órgãos reprodutivos.
Trikatu é um seguro digestivo estimulante e expectorante. É antialergênico, carminative, antiflatulência, e atua como um anti-histamínico natural. Ajuda a impedir distensão gasosa.

Trikatu idealmente é tomado uma hora antes de cada refeição numa dose de ½ a 1 colher de chá. Também pode ser tomado junto com ou depois de uma refeição. Como Trikatu tem um gosto pungente, melhor é consumido misturado com mel numa pasta grossa.

Sobre o Agave Azul, considerado o mel vegetal mexicano, é bom produto, até por ser vegetal e isento de sacarose.
Agave Azul é uma planta derivada da Agave, da família do nosso Sisal, cujo cultivo já rende o desenvolvimento de um adoçante natural e orgânico. Toda suculenta rende um xarope, alguns agradáveis (como o agave e o sisal), outros não, como a maioria dos cactus.
Atente para uma coisa, quanto maior a distância que determinado produto exige para percorrer, maior o impacto dele no meio ambiente. Em “O mundo é o que você come”, fica bem claro que a melhor dieta a ser seguida é a dos 150km, consumir o que é produzido localmente, evitando assim que áreas nativas sejam devastadas para atender à demanas internacionais de cultivos orgânicos e ainda, não emitindo excesso de CO2 na logística de transporte.